Ο Steve Earle τιμά τον Jerry Jeff Walker με το νέο άλμπουμ: «Έζησα περισσότερο σαν αυτόν παρά οποιονδήποτε άλλο»

  Ο Steve Earle τιμά τον Jerry Jeff Walker με το νέο άλμπουμ: ‘Έζησα περισσότερο σαν αυτόν παρά οποιονδήποτε άλλον’

Στιβ Ερλ κάθεται σε έναν καναπέ σε ένα στούντιο ηχογράφησης ένα τετράγωνο μακριά από την Union Square στη Νέα Υόρκη. Ζούσε στην οδό Bleecker για χρόνια, περίπου 15 λεπτά μακριά.

«Δεν θα ξεχάσω ποτέ να περπατάω», λέει στο Taste of Country για τη ζωή στη Νέα Υόρκη τις πρώτες μέρες της πανδημίας του κορωνοϊού. 'Ήμουν ακόμα εδώ. Υπήρχε ένα πρωί όταν με χτύπησε, πόσο τρομακτικό ήταν όλο αυτό. Δεν υπήρχε κίνηση στην 6η Λεωφόρο. Δεν είχα ξαναδεί κάτι παρόμοιο.'

Περίπου τέσσερις μήνες μετά από αυτό, η ζωή του Earle έγινε ακόμη πιο τρομακτική. Ο γιος του, Τζάστιν Τάουνς Ερλ , πέθανε στις 20 Αυγούστου 2020, σε ηλικία 38 ετών. Ο Earle δεν μίλησε ποτέ για τον θάνατο, αλλά γρήγορα μπήκε στα Electric Lady Studios κοντά στο διαμέρισμά του στη Νέα Υόρκη για να φτιάξει ένα νέο άλμπουμ με διασκευές τραγουδιών που έγραψε ο γιος του. J.T. κυκλοφόρησε στις 4 Ιανουαρίου 2021 και στις σημειώσεις της γραμμής, ο Earle έγραψε: 'Έκανα αυτόν τον δίσκο, όπως κάθε άλλος δίσκος που έχω κάνει ποτέ...για μένα. Ήταν ο μόνος τρόπος που ήξερα για να πω αντίο. '



J.T. δεν ήταν η πρώτη φορά που ο Earle ηχογράφησε ένα άλμπουμ για να αποχαιρετήσει κάποιον, αν και ήταν αναμφισβήτητα το πιο προσωπικό και προκλητικό του. Το 2009 κυκλοφόρησε Πόλεις , ένας φόρος τιμής στον φίλο και δάσκαλό του, Townes Van Zandt . Δέκα χρόνια αργότερα, ο Earle κυκλοφόρησε ένα άλλο αφιέρωμα σε έναν φίλο και δάσκαλο, Ο τύπος , αυτή τη φορά προς τιμήν του Γκάι Κλαρκ .

Ο Earle πάντα ήξερε ότι θα είχε ένα τρίτο εξώφυλλο άλμπουμ να ηχογραφήσει, αλλά ποτέ δεν πίστευε ότι θα ήταν για τον γιο του. Την Παρασκευή (27 Μαΐου), ο τέταρτος δίσκος του Earle - και τουλάχιστον για το άμεσο μέλλον, η τελευταία του - δισκογραφική διασκευή κυκλοφόρησε μέσω New West Records .

Ο Τζέρι Τζεφ Γουόκερ πέθανε δύο μήνες μετά τον Τζάστιν και τώρα, Τζέρι Τζεφ ολοκληρώνει την προβλεπόμενη τριλογία άλμπουμ του Ερλ προς τιμήν των ανδρών που έπαιξαν καθοριστικό ρόλο στην ανάπτυξή του ως τραγουδοποιού και ερμηνευτή.

«Ο Townes και ο Guy ήταν άνθρωποι με τους οποίους καθόμουν ακριβώς απέναντι για μεγάλο χρονικό διάστημα», εξηγεί ο Earle. 'Έμαθα πολλά από αυτούς. Αλλά ήθελα να γίνω ο Jerry Jeff Walker περισσότερο από οτιδήποτε άλλο στον κόσμο κάποια στιγμή, πολύ πριν καν συναντήσω αυτούς τους τύπους. Είναι η κόλλα σε όλα αυτά για μένα.'

Σύνδεση του Τέξας με τη Νέα Υόρκη

Ο Jerry Jeff Walker γεννήθηκε στη μικρή πόλη Oneonta της Νέας Υόρκης, μόλις λίγες ώρες από τη Νέα Υόρκη. Στις αρχές των 20 του, ο Walker έπαιζε στη μυθική λαϊκή γειτονιά του Γκρίνουιτς Βίλατζ, αν και συχνά ταξίδευε στη χώρα για να παίξει την παράνομη κάντρι και λαϊκή μουσική του. Για πολλούς νέους, πρόθυμους μουσικούς όπως ο Earle που ζούσαν χιλιάδες μίλια μακριά από τη Νέα Υόρκη, ο Walker ήταν μια έμπνευση.

«Ο Τζέρι Τζεφ ήταν η σύνδεσή μας με το Γκρίνουιτς Βίλατζ», λέει ο Ερλ. 'Ναι, υπάρχει κάτι σχετικά με το νερό στο Τέξας που δημιουργεί τραγουδοποιούς, δεν μπορούμε να το αρνηθούμε. Αλλά όταν ο Τζέρι Τζεφ ήρθε από το Τέξας, ήταν πολύ μεγάλο θέμα.'

Ολόκληρη η περσόνα του Walker — συμπεριλαμβανομένου του γεγονότος ότι έκανε ωτοστόπ παντού — τράβηξε την προσοχή του Earle.

«Ο Τζέρι Τζεφ δεν ήθελε να πληρώνει τα μεταφορικά», λέει χαμογελώντας. 'Ο Γκάι δεν έκανε ποτέ ωτοστόπ στη ζωή του. Ο Τόουνς έκανε λίγο, αλλά ο Γκάι ήταν στην πραγματικότητα καλός μηχανικός, έτσι μπορούσε πάντα να λειτουργεί το Volkswagen του. Δεν ήμουν καλός μηχανικός, δεν ήξερα ότι μπορούσες να φτάσεις Νάσβιλ χωρίς ωτοστόπ μέχρι τα 25 μου».

Στην πραγματικότητα, η πρώτη εμπειρία του Earle με το ωτοστόπ ήταν επειδή ήθελε να δει τον Walker.

«Ήταν ο πρώτος άνθρωπος που πήγα με ωτοστόπ για να δω», θυμάται. «Πήγα στο Όστιν στα γενέθλιά του ένα χρόνο και χάλασα το πάρτι γενεθλίων του. Στην παράσταση, άκουσα κάποιον να λέει σε μια κοπέλα πού ήταν το πάρτι και έτσι είπα ψέματα σε αυτό το άλλο κορίτσι και είπα ότι ήμασταν καλεσμένοι. Φτάσαμε εκεί. και δεν ήταν μόνο ο Τζέρι Τζεφ εκεί, ο Μπ. Β. Στίβενσον ήταν εκεί, ο Ράστι Γουίρ, ο Μίλτον Κάρολ, επίσης, που ήταν απόλυτος κακός. Και ο Μπιλ Κάλερι, που αργότερα θα γινόταν ένας από τους δασκάλους μου.'

Όπως λέει ο μύθος, αυτό το πάρτι γενεθλίων δεν ήταν απλώς η πρώτη φορά που ο Earle βρισκόταν σε ένα δωμάτιο με τον Walker, αλλά ήταν επίσης η πρώτη φορά που είδε τον Van Zandt. Αυτό ήταν ένα σημείο καμπής στην πορεία του Earle ως καλλιτέχνη.

«Ο Τάουνς μπαίνει με αυτό το λευκό μπουφάν με χάντρες στο περιθώριο και αμέσως ξεκινά ένα παιχνίδι με ζάρια», θυμάται ο Ερλ. 'Χάνει κάθε δεκάρα που έχει, συμπεριλαμβανομένου αυτού του σακακιού, σε περίπου 30 λεπτά. Φεύγει από το πάρτι και σκέφτηκα, 'Ο ήρωάς μου'. Σταμάτησα να θέλω να είμαι ο Τζέρι Τζεφ Γουόκερ και άρχισα να θέλω να είμαι ο Τάουνς Βαν Ζαντ».

Ο Earle περιγράφει αυτή την περίπτωση ως μια «μεγάλη στιγμή». Βλέποντας τον Van Zandt πυροδότησε μια νέα περιέργεια για τον καλλιτέχνη και ο Earle άρχισε να τον ακολουθεί στο Τέξας. Περίπου ένα χρόνο αργότερα, μετακόμισε στο Νάσβιλ. Εκεί, συνδέθηκε με τον Clark - τελικά παίζοντας μπάσο στο συγκρότημα του - και μέσω αυτής της σχέσης, επανασυνδέθηκε με τον Walker. Αν και όπως το θέτει ο Earle, αυτή ήταν πιθανώς όταν ο Walker σκέφτηκε ότι συναντήθηκαν για πρώτη φορά.

«Τότε γνωριστήκαμε πραγματικά», λέει. Η γνωριμία με τον άλλο περιελάμβανε τον Earle να εργάζεται για τον Walker, οδηγώντας τον στο Νάσβιλ όποτε βρισκόταν στην πόλη.

Γελώντας μόνος του, ο Earle μιλά για αυτή την επαγγελματική εμπειρία.

«Ο τύπος ήρθε στο σπίτι μου ένα βράδυ, έβαλε μερικές γραμμές και είπε: 'Γεια, θα προσλάβω τον Charlie Bundy να παίζει μπάσο γιατί πρέπει να μείνεις σπίτι και να γράφεις τραγούδια και εγώ χρειάζομαι έναν καλύτερο μπασίστα. .' Μόλις συνέβη αυτό, έγινα ο διορισμένος οδηγός του Τζέρι Τζεφ. Έμπαινε κατά καιρούς και με φώναζε απλώς για να οδηγήσω. Αυτός είναι ένας λόγος που ο πρώτος μου γάμος δεν κράτησε πολύ, s--t όπως Θα έλεγα απλώς, εντάξει, θα είμαι εκεί».

Μαθαίνοντας από τον Jerry Jeff Walker

Ο Ερλ είχε πολλούς δασκάλους κατά τη διάρκεια της αρχής της καριέρας του. Θα ονομάσει τον Μπιλ Κάλερι και τον Τζον Χίατ σε οποιαδήποτε συζήτηση για τους δασκάλους, αλλά δεν υπήρχαν πιο άμεσες φωνές στη ζωή του από τους Βαν Ζαντ, Κλαρκ και Γουόκερ. Ο Earle σπεύδει να μιλήσει για την εργασιακή του ηθική που προέρχεται από τον Clark και την αγάπη του να διαβάζει και να μαθαίνει από τον Van Zandt. Ωστόσο, όταν σκέφτεται την επιρροή που εξακολουθεί να έχει ο Walker στη μουσική του, αναφέρει δύο συγκεκριμένα πράγματα.

«Πρώτα, ο Τζέρι Τζεφ ήταν ένας πολύ, πραγματικά, πολύ καλός τραγουδοποιός», δηλώνει ο Ερλ. 'Αλλά ήταν επίσης ένας σπουδαίος ερμηνευτής. Όποιος τον γνώριζε - είτε του άρεσε είτε όχι - θα έλεγε ότι όταν επρόκειτο να παίξει, να τραγουδήσει, να παίξει, οτιδήποτε άλλο, ο Τζέρι Τζεφ ήταν καλύτερος από όλους. Ήταν αστείος, αλλά ήταν καυστικός.'

Αυτή η σύνδεση με το κοινό ήταν κάτι που ο Earle αγκάλιασε, μερικές φορές λίγο πολύ καλά.

«Ακόμη και όταν ο Τζέρι Τζεφ χτυπήθηκε με σφυρί, μπορούσε να το κάνει», λέει. 'Έζησα περισσότερο σαν αυτόν από οποιονδήποτε άλλον, και προσπάθησα ακόμη και να ανέβω στη σκηνή όταν είχα πάρα πολύ να πιω, το έκανα επίτηδες. Μιμούσα τον Τζέρι Τζεφ Γουόκερ.'

Το νέο άλμπουμ του Earle, Τζέρι Τζεφ , τον βρίσκει όχι απλώς να μιμείται τον φίλο και δάσκαλό του, αλλά να γιορτάζει τη μουσική του με τον ξεχωριστό ήχο του. Τραγούδια όπως το 'Gettin' By' και το 'Gypsy Songman' παραμένουν πιστά στις αρχικές ηχογραφήσεις του Walker, αλλά γίνονται χάρη του Earle χάρη στη δουλειά του συγκροτήματός του, τους Dukes, και την απαράμιλλη φωνή του.

Γνωστά κομμάτια όπως το 'Mr. Bojangles' ή το 'Hill Country Rain' παίρνουν τη δική τους ζωή, επίσης, υπογραμμίζοντας τον βαθύ σεβασμό του Earle για τον Walker και τη δική του αγάπη να είναι στο στούντιο, δημιουργώντας μουσική. Σίγουρα έχει την ικανότητα να τιμά άλλους καλλιτέχνες μέσω της δικής του μουσικής, αλλά ο Earle είναι έτοιμος να βάλει αυτές τις προσπάθειες στο ράφι για λίγο.

«Θα δουλέψω στη [σκηνική μου παραγωγή της ταινίας του 1983] Tender Mercies », εξηγεί, «και πρέπει να κάνω μερικούς δίσκους με δικά μου τραγούδια. Τα τρία από τα τέσσερα τελευταία άλμπουμ ήταν τραγούδια άλλων. Μην ανησυχείς, γράφω τραγούδια και άλλα s-t.'

Πάντα ο μαθητής, ο Earle μαθαίνει επίσης μια νέα δεξιότητα.

«Έχω συν-γράψει με μερικούς άλλους ανθρώπους», λέει ο Earle. 'Θέλω να μάθω πώς να γράφω πράγματα που μπορούν να μπουν στο κάντρι ραδιόφωνο αυτές τις μέρες. Δεν έχω ιδέα πώς να γράψω τέτοιο τραγούδι, γι' αυτό γράφω με πολλούς ανθρώπους στο Νάσβιλ αυτή τη στιγμή γιατί θέλω να μάθω πώς να το κάνω».

Μερικοί θαυμαστές μπορεί να εκπλαγούν όταν ακούν τον Earle να μιλάει ότι θέλει να μπει στο country ραδιόφωνο, αλλά δεν έχει κανέναν ενδοιασμό για τη μουσική που ακούει στο μέσο.

«Δεν πρόκειται ποτέ να πω ότι αυτό που κάνουν αυτοί στο ραδιόφωνο δεν είναι χώρα», λέει. «Δεν θα το ακούσεις ποτέ αυτό από εμένα. Αυτοί αποφασίζουν ποια είναι η χώρα. Το 1986, όταν Guitar Town ήταν έξω, έπαιζα σε μια αίθουσα χορού στο Βέγκας και αυτός ο τύπος συνέχιζε να χόρευε και να γυρίζει το κορίτσι, λέγοντας, «Παίξε κάτι country»».

Ο Ερλ παίρνει ένα χαμόγελο στο πρόσωπό του καθώς θυμάται αυτή τη στιγμή.

«Την ίδια εβδομάδα, ένα παιδί στο MCA είχε μεταφέρει με το χέρι ένα κουτί με τα άλμπουμ μου σε έναν διανομέα και κέρδισα την Αλαμπάμα με ένα f--king box για να φτάσω στο Νο. 1 στα τσαρτ της χώρας. Σταμάτησα στη μέση του τραγούδι και κοίταξα αυτόν τον τύπο στην πίστα και είπα, 'Γεια, ξέρεις τι; Έχω το Νο. 1 άλμπουμ στα κάντρι τσαρτ αυτή την εβδομάδα. Αποφασίζω τι είναι η f--king country.'

Λαμβάνοντας όλα όσα έχει μάθει όλα αυτά τα χρόνια από μέντορες όπως οι Van Zandt, Clark και Walker, ο Earle εξακολουθεί να διατηρεί παρόμοια ηθική όσον αφορά το ποιος μπορεί να ορίσει οποιοδήποτε είδος μουσικής.

'Το πιστεύω αυτό μέχρι σήμερα. Δεν αποφασίζω πια ποια είναι η χώρα, αυτά τα παιδιά στο Νάσβιλ, εκείνα τα παιδιά στο ραδιόφωνο, αποφασίζουν ποια είναι η χώρα. Είναι η σειρά τους. Είναι όπως είναι και θέλω να μάθω πώς να κάνω το.'

Τα 50 καλύτερα καλοκαιρινά τραγούδια της Country Music

Η κάντρι μουσική είναι γεμάτη με υπέροχα καλοκαιρινά τραγούδια φτιαγμένα για να απομακρύνουν το άγχος. Τραγούδια για διακοπές, τραγούδια για την παραλία, τραγούδια για ταξίδια και τραγούδια για την πόρτα του χώρου αποσκευών συνθέτουν αυτό το απόλυτο playlist για το καλοκαίρι. Ποιος πιστεύεις ότι έχει το καλύτερο country καλοκαιρινό τραγούδι;