Πριν από 21 χρόνια: Ο Dale Earnhardt πέθανε σε τραγικό ατύχημα στο Daytona 500

 Πριν από 21 χρόνια: Ο Dale Earnhardt πέθανε σε τραγικό ατύχημα στο Daytona 500

Ο Dale Earnhardt ήταν ένας από τους πιο θρυλικούς οδηγούς αγώνων όλων των εποχών προτού η καριέρα του διακοπεί τραγικά στο Daytona 500 στις 18 Φεβρουαρίου 2001. Ο θρύλος των αγώνων βρισκόταν στον τελευταίο γύρο αυτού που διαμορφωνόταν σε έναν δυνατό τερματισμό όταν έχασε τον έλεγχο του οχήματός του και προσέκρουσε στον εξωτερικό τοίχο με αποτέλεσμα να πεθάνει από πρόσκρουση.

Ο αγώνας ήταν ανταγωνιστικός όλη την ημέρα, με τον Έρνχαρντ να είναι πρωτοπόρος, προπορευόμενος 17 γύρους. Είχε πέσει στην έβδομη θέση μέχρι τον γύρο 173, όταν μια τεράστια σύγκρουση έβγαλε 18 μονοθέσια από τον αγώνα ταυτόχρονα, και μετά ο αγώνας κηρύχθηκε με κόκκινη σημαία για τον καθαρισμό των συντριμμιών.

Καθώς ο αγώνας ξεκίνησε ξανά στον 180ο γύρο, ο Darryl Waltrip και ο γιος του Earnhardt, Dale Earnhardt, Jr., ήταν στην κορυφή και κατά τη διάρκεια των επόμενων λίγων γύρων, ανταλλάσσονταν πέρα ​​δώθε με τον Sterling Marlin στην κορυφή του αγώνας. Καθώς ο αγώνας έμπαινε στην τρίτη στροφή του τελευταίου γύρου, ο Έρνχαρντ ήταν στην τρίτη θέση, με τον Μάρλιν να προηγείται και τον Έρνχαρντ, Τζούνιορ στη δεύτερη θέση, όταν ο Έρνχαρντ έκανε ελαφριά επαφή με τον Μάρλιν, ο οποίος προσπαθούσε να περάσει.



Προσπαθώντας να ανακτήσει τον έλεγχο, ο Earnhardt πέρασε μπροστά από τον Ken Schrader και συγκρούστηκε μαζί του πριν χτυπήσει τον εξωτερικό τοίχο με ταχύτητες άνω των 150 MPH.

Η πρόσκρουση τον σκότωσε αμέσως και ενώ ο Σρέιντερ βγήκε από το αυτοκίνητό του και προσπαθούσε να βοηθήσει τον Έρνχαρντ, ήταν πολύ αργά. Ο Έρνχαρντ διαπιστώθηκε ο θάνατος στο κοντινό Ιατρικό Κέντρο του Χάλιφαξ στις 5:16 μ.μ. ET. Ήταν 49 ετών.

Η επίσημη αιτία του θανάτου του ήταν ένα κάταγμα βασικού κρανίου, σηματοδοτώντας τον τέταρτο οδηγό αγώνων NASCAR που σκοτώθηκε με αυτόν τον τρόπο σε διάστημα οκτώ μηνών. Ο πολύ δημοσιοποιημένος θάνατος του Earnhardt, τον οποίο εκτιμάται ότι το κοινό άνω των 17 εκατομμυρίων ανθρώπων παρακολούθησε ζωντανά στην τηλεόραση, είχε ως αποτέλεσμα η NASCAR να εφαρμόσει διάφορες αλλαγές ασφαλείας, όπως προσκέφαλα κεφαλιού και λαιμού, πιο αυστηρούς ελέγχους ασφαλείας καθισμάτων και ζωνών ασφαλείας, ένα σύστημα διαφυγής οροφής. κι αλλα.

Country Stars που υπέστησαν αδιανόητη τραγωδία